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このところフォグのような霞のようなボヤボヤとした画像に悩まされています。いったいどれが悪さをしているのか調べました。
The recent plates I’ve been making are all foggy so I’ve decided to do some chemical tests to find out a cause of the problem.

たいていこの3つのいずれか、もしくはコンビネーションが原因の可能性大です。
Most likely one or 2 of these chemicals would make a mess.
1)硝酸銀 – silver nitrate
2)コロジオン溶液 – collodion
3)現像液 – developer

私が最初に疑うのはいつも硝酸銀。 何度も使いまわす分一番ダメージを受けやすい気がしてます。
といっても使用した硝酸銀は先日サンニングしたばかり。 もしかしたら使いすぎて変え時なのかもしれないと思いつつ(頻度にもよるでしょうけど通常2年くらいは大丈夫らしい)一応pH値を計ってみました。 以前はいつもpH4あたりだったのに、なんと今回はめずらしくpH7までアルカリ性寄りになっていました。 
変色してしまったけれど左が最初の状態で右が氷酢酸を数的入れた後。  見事に数値が戻りました。 
ph
I always suspect the silver nitrate first, as it’s being used several times and gets easily damaged although it has just got cleaned under the sun the other day. It might be the time to dump…(someone said it lasts 2 years). I checked the pH value just in case. Normally it shows pH4 but this time it was ph7. I added some glacial acetic acid and now it shows pH4.

これで一安心と思って撮影しましたが、やっぱりおかしなことになってます。 硝酸銀からプレートを出した時点で本来だったらつるんとしてなければならないコロジオンにウネウネとした模様がたくさんついてました。
test1
I thought everything would be alright but still something is wrong. Normally collodion looks smooth when I dipped out the plate from the silver nitrate but this time it shows so many snaky lines.

そこで今度はコロジオンを疑って9月24日のコロジオンと、新しく作り直したコロジオンで再撮影。
test2
So I tested with the collodion from 9/24 and the one newly mixed.

おおー、という感動はないですが、ずっとまともに写りました。(なぜか中心から左右にずれてしまった蝶。)
The images are not very impressive but not that bad.

・・ということで、今回の犯人はコロジオン溶液でした。 

何をやってもうまくいかないときは、3つの薬品をぜーんぶ作り直すという手もあります。 そうすると恐ろしいほど美しく写ったりします。 写真展に出すときはそうやっていましたけど、最近は主に実験を兼ねているので、しばらくこのイケてない感じで撮り続けることにします。 

なぜコロジオンがそんなことになってしまったかの原因ですが、安いカドミウムのせいか、調合のときに使ったビーカーが汚れていたせいかもしれないです。 (このあとビーカーたちをピカピカに洗浄。)

This time, collodion was the cause of the problem.

When things don’t go well at all, I go back and newly mix all the chemicals including silver nitrate instead of trying to find out which is not working correctly. That would usually give beautiful images. I did it when I had to make the plates for exhibition but recently I do more like test shootings so I will continue to use these old chemicals.

I’m wondering why the collodin didn’t work well this time.. maybe I used cheaper cadmium or the beakers I used were not clean enough. (I cleaned and polished all the beakers after the test.)

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